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水烟壶的由来和历史

水烟壶,又称水烟袋、水烟管

。吸水烟是中国传统的吸烟方式。慈禧太后嗜好众多,有一项是就喜嗜水烟,在故宫的博物馆内还藏有她用过的水烟袋遗物。

慈禧为何不闻吸鼻烟、旱烟,不去玩赏那剔透玲珑的鼻烟壶,而唯独钟情于水烟呢?大抵有四点:一是,出于太后本人的嗜好,生来喜嗜此物;二是,区别于众多有吸食旱烟的男人,包括明清以来的皇帝和宫廷的大臣们;三是,太后为满族人,满族人像其他吸食烟草的少数民族一样,闻吸鼻烟和水烟的人所占比例,要远多于汉族人,这大概是生活习性和爱好所致。蒙古人习惯闻吸鼻烟,其中有一个原因是为了避免吸烟点火而引起火灾;四是,吸水烟既高雅,又卫生,既能过瘾,又能增添几分的闲情逸致。

明万历年间,烟草开始从西亚、中亚等地流入中国,并很快扩散开来。至清代,吸烟之风更盛。吸食方式也被分为水、旱、鼻烟几种,北方人主要吸旱烟,而南方人多用水烟壶,以福建、广东、广西、云南、四川、贵州、湖南、湖北、安徽等地较流行。水烟壶就成为这一时代背景下的产物。

水烟壶的结构一般由烟管、吸管、水斗、烟仓、手托几个部分组成,既有整体铸成,也有可以分拆的烟壶。其作用是淡化烟草的刺激性,使烟气在水中经过一遍过滤,味道变得更为醇厚温和,以便于吸食。后来演变成为了一种身份的象征,曾经是达官显贵和有钱人家消遣的烟具。清末民初之际,用水烟壶吸烟的人,通常都是商铺的掌柜,或者士绅阶层。

水烟壶的材质以白铜居多,也有黄铜、紫铜、竹木和银、铝、瓷等质地。它们的造型有扁形、菱形、圆形、六角形、喇叭形等多种。一柄制作精美的水烟壶,集实用性、艺术性和历史性于一身,从壶上可以展现出中国传统的刻铜、书法、绘画、镶嵌、烧珐琅彩等诸多工艺,巧妙精工,蕴含雅趣。至于现代使用水烟壶作为烟具的人已经不多,其使用价值已不占首位,而是成为一项供人玩赏收藏的艺术品,也得到了越来越多藏友的喜爱。